Etiquetados de productos parlantes

El Centro de Investigación Finlandés VTT ha mostrado detalles de un proyecto de investigación para ancianos y personas con deficiencias visuales o auditivas.

El proyecto HearMeFeelMe se centra en cómo la tecnología NFC puede ser utilizada por personas discapacitadas para interactuar con el mundo que les rodean, incluyendo un sistema que permite que la información de los

productos se almanece en un tag NFC y pueda ser leída con un teléfono.

Algunas de las aplicaciones probadas:
Envases médicos “parlantes”: Cuando son leídos con un teléfono NFC, se reciben instrucciones habladas y otra información que resulte importante para el usuario. Los datos son guardados en el chip NFC por el farmacéutico, y puede ser escuchado por el paciente en su casa.
Touch & Tag: Una aplicación para móviles que permite que las personas con deficiencia visual puedan identificar objetos cotidianos, comida, etc. mediante la ayuda de notas de audio. Para grabar una nota de audio, el usuario toca con el teléfono un tag NFC en el envase y le dicta la información al teléfono. La grabación puede ser escuchada tocando la etiqueta de nuevo por el teléfono. En las pruebas realizadas, esta aplicación resultó ser la favorita de la mayoría de los usuarios, que la utilizaban para diferenciar la comida en los envases. Resulta muy beneficioso tanto para reconocer objetos y recoger información de ellos como para guardar información que el mismo usuario incluye con sus propias palabras.
Almanac de medicamentos: Esta aplicación está diseñada para asegurar que los medicamentos se utilizan en el momento adecuado, notificando automáticamente a una persona de la familia del paciente o a su médico cuándo debe ser utilizado. Este puede mandar un recordatorio al móvil del paciente, replicando éste con un “recibido”, tocando el envase del medicamento con su teléfono móvil. ll container with their NFC phone.

La transformación de información escrita en voz, y el uso de NFC pueden ofrecer un gran beneficio tanto a ancianos como a personas con disminución visual de todas las edades. En el futuro, según CTT, “la gente impedida visualmente podrá utilizar aplicaciones NFC para muchas utilidades, como reconocimiento de objetos, obtención de información hablada para comida o medicinas, recordatorios personales, calendarios o instrucciones habladas de electrodomésticos”.

1 de cada 10 Smartphones vendidos en 2011 llevaba un chip NFC

En una reciente entrevista, Rick Clemmer, CEO de NXP, uno de los mayores fabricantes mundiales de chips de radio frecuencia, ha proporcionado nueva información sobre la situación del mercado, aprovechando la presentación de resultados del año 2011 de su Compañía.

“En general, 2011 ha sido un año clave para nuestro grupo de operaciones móvil. Los ingresos crecieron un 70% respecto al año anterior”, dijo Clemmer a los analistas durante la presentación de resultados de la Compañía.

“Creemos que el año terminó, en términos generales de mercado, con la consecución de un 10% de smartphones con soluciones NFC integradas. Es un dato imporante, aunque por debajo de nuestras expectativas iniciales de alcanzar el 16%”, agregó. “Seguimos experimentando una fuerte adopción de nuevos clientes en la categoría de smartphones respecto a todo el ecosistema de transacciones móviles”.

Durante una sesión de preguntas y respuestas, a raíz de la presentación, Clemmer agregó que “Definitivamente, creemos que el 2012 será un año muy sólido para la tecnología NFC, y significará un punto de inflexión en su crecimiento”.

Preguntado sobre el crecimiento en 2012, añadió: “Tenemos claro que aumentará significativamente, hay signos que lo evidencian, como el nivel de pedidos que estamos recibiendo de diferentes clientes para más de 130 terminales y tablets que han sido diseñados con nuestro producto NFC. Nuestras expectativas y planes están siendo desarrollados con estos niveles de crecimiento”.

Lexus incluirá un tag NFC en un anuncio en la revista Wired

La tecnología NFC comienza a hacer acto de presencia en el ámbito publicitario.

La empresa automovilística Lexus, a través de su filial en EEUU, ha anunciado que incorporará tags NFC en algunos de los ejemplares de la revista Wired, en la página que anunciará el nuevo modelo Lexus GS versión 2013. Los usuarios únicamente tendrán que acercar su teléfono capacitado con NFC para que la versión móvil del microsite del coche aparezca en su pantalla.

Este es un ejemplo de las múltiples aplicaciones que NFC tendrá en un futuro muy cercano en el campo del márketing y la publicidad.

NFC en el Mobile World Congress

El Mobile World Congress de Barcelona ya se encuentra a la vuelta de la esquina. El próximo 27 de Febrero, y durante 3 días, podremos asistir a ver todas las novedades de movilidad en la más importante feria del mundo.

Muchos son los rumores que circulan sobre la implementación que NFC va a tener en la feria, lo que es un indicador de lo importante que va a ser esta tecnología en un futuro muy cercano. Para empezar, todo apunta a que Samsung presentará sus “Tag Services”, similares a los Xperia Smart Tags que Sony presentó en el pasado CES de Las Vegas. Se trata de un servicio para modificar el comportamiento del teléfono en función de dónde se encuetre, utilizando para ello atractivas etiquetas que pueden adoptar forma de llavero, colgante, etc.

Respecto a los terminales, parece que casi con toda probabilidad, no habrá ningún fabricante que se quede sin sacar al menos un terminal incluyendo NFC en su catálogo de novedades. Así, podríamos citar el Sony Xperia ARC HD, los nuevos terminales de Nokia, o los nuevos modelos de HTC: HTC Ville, HTC Zeta y HTC Edge.

En los contenidos de la feria, durante los tres días se presentará keynotes tituladas “NFC Services Gain Momentum”, “Delivering Innovative Mobile Payment Services”, “Where are the Opportunities in Mobile Money”, todas con NFC como protagonista principal. Y seminarios como “NFC: Advancing The Mobile Ecosystem”. Como vemos, NFC estará presente en todos los rincones de esta edición del MWC.

Nosotros estaremos allí para contarlo.

Android Chrome solicita acceso al NFC

Ayer Miércoles se produjo la salida de la primera beta pública del navegador Chrome para dispositivos Android en el Market de Google.

Al ser instalado, Chrome solicita permisos al usuario para hacer uso de las posibilidades del chip NFC, tal y como pudimos comprobar con un Galaxy Nexus. Chrome, aun en su primera fase beta, corre sobre dispositivos basados en Android 4.0 (Ice Cream Sandwich), y una de sus principales características es su capacidad de sincronización con la versión de Chrome instalada en un ordenador personal.

Este permiso para utilizar NFC desde el navegador abre la posibilidad de que aplicaciones basadas en web puedan comunicarse directamente con tags, tarjetas y otros dispositivos con NFC sin la necesidad de instalar ninguna aplicación adicional.

 

¿Cómo funciona el NFC?

NFC es una tecnología inalámbrica, por lo tanto, usa frecuencias de radio. Opera en la banda de 13.56 MHz, abierta y desregularizada en todo el mundo. Eso significa que no es necesario ningún tipo de licencia para operar en esa frecuencia.

Las transmisiones por radio en esta banda se producen en forma “half duplex”. Esto quiere decir que el mismo canal se utiliza tanto para transmitir como para recibir información. Además, para evitar que dos dispositivos transmitan a la vez, existe un protocolo de diálogo mediante el cual el emisor, antes de transmitir, verifica que no hay otro dispositivo transmitiendo en ese momento. Esto que en un protocolo normal inalámbrico podría parecer una limitación, en el caso del NFC, al disponer de distancias tan reducidas y en el que la seguridad está tan controlada, se hace necesario.

La conexión se realiza entre dos dispositivos de manera automática en el momento en el que se “encuentran” a unos 5cm el uno del otro, a pesar de que esta distancia puede variar según diferentes factores (tipo de emisor/receptor, temperatura, aislantes, etc.). La distancia máxima obligatoria para operar se fija en 20 cms. Esta distancia máxima se debe a la necesidad de cubrir la seguridad de la información, y que ésta no se propague más allá.

A la hora de estandarizar los interfaces, las capas de comunicaciones de la tecnología NFC sigue la normativa ISO.

La velocidad de transferencia puede ser de 106, 212 o 424 kbps. El servicio que arranca la comunicación fija la velocidad, pero ésta puede variar en función del entorno o de los requerimientos de la misma comunicación. Por ejemplo, una aplicación que ponga en contacto dos teléfonos, y que mediante la acción de un usuario un dispostivo transmita un fichero a otro.

Tipos de dispositivos NFC

El estándar NFC define dos tipos de dispositivos NFC. El “iniciador” y el “receptor” de la comunicación. Como sus nombres indican, el iniciador es el dispositivo que arranca la comunicación y que controla los intercambios de datos. El receptor es el dispositivo que responde a las peticiones del iniciador.

El estándar NFC define tos modos de operación: activo y pasivo.

  • Modo de comunicación activo: Ambos dispositivos generan una señal de radio frecuencia (RF) para transmitir los datos.
  • Modo de comunicación pasivo: Sólo un dispositivo genera el campo RF. El segundo dispositivo, el pasivo, actua como receptor, y usa una técnica llamada “modulación de carga” para transferir información de vuelta al dispositivo activo o iniciador.

Dentro de esos dos modos de operación, también se definen 3 modos de comunicación:

  • Modo Lectura / Escritura: Las aplicaciones tienen permitido transferir datos en un formato definido por el NFC Forum. Este modo no está considerado seguro, y es soportado por el API de comunicación “Contactless”.
  • Modo emulación NFC Card: Este modo habilita al dispositivo a actuar como un estándar Smartcard. En este modo, la transferencia está securizada, y también es soportado por el API de comunicación “Contactless”.
  • Modo Peer to Peer: Modo de comunicación directa entre dispositivos, a nivel de enlace. No está soportado por el API de comunicación “Contactless”.

Con la “democratización” del uso de NFC mediante multitud de aplicaciones y servicios, el sistema técnico puede ser considerado un estándar por un número muy amplio de empresas e instituciones a nivel mundial. NFC tiene estándares aceptados por ISO (18092), ECMA (340) y ETSI. Además, es compatible con el sistema MIFARE de Philips (ISO 14443A) y con el protocolo de Smartcard de Sony, FeliCa.

Diferencia entre NFC y RFID

RFID (Identificación por radio frecuencia) es una tecnología de comunicación inalámbrica de uso generalizado que se está popularizando gracias a un buen número de ventajas, comparadas con otros sistemas de etiquetado, como los códigos de barras.

“Near Field Communications”, conocido también como NFC, es un subconjunto de RFID que limita el rango de alcance en 10cm.

RFID usa ondas de radio frecuencia que pueden ser pasivas, activas o una combinación de ambas. Los tags (etiquetas) RFID generan la corriente eléctrica necesaria para que los dispositivos pasivos que se encuentran en su alcance puedan recibirla, activarse y comenzar el proceso de transmisión de información.

Las ondas de radio frecuencia pueden transmitir esta información a lo largo de largas distancia, y RFID no es una excepción. Esta funcionalidad puede ser útil en algunas situaciones, pero en otra, como las tarjetas de crédito o los pasaportes digitales, no será deseable. Cualquier persona malintencionada podría recibir la información de un usuario y clonarla en su dispositivo.

Aquí es donde entra NFC.

Las etiquetas basadas en NFC generalmente son pasivas, y no requieren mucha potencia eléctrica para funcionar. Incluso muchas de ellas se desarrollan con un “escudo” que impide que las ondas se propaguen. Esta limitación, que aporta una seguridad extra, está iniciando un cambio social que se intuye revolucionario en un futuro muy cercano.

En la actualidad, cada vez más fabricantes están equipando sus teléfonos móviles con emisores/receptores activos, que pueden extender enormemente la popularidad y la gama de servicios que RFID puede aportar.

En resumen:

1.- NFC es una extensión de la tecnología RFID.

2.- RFID es capaz de transmitir más allá de unos metros, mientras que NFC está restringido a unos 10cms de distancia.

3.- NFC se está popularizando entre la población gracias a su integración en muchos teléfonos móviles.